Pesca elettrica cos’è e che effetti ha sul mare

Pesca elettrica cos’è e che effetti ha sul mare

I conservatori sono sempre più preoccupati per un nuovo metodo radicale di pesca marittima al largo delle coste britanniche e dell’Olanda, il nuovo sistema utilizza scosse elettriche, ed è stato descritto come “l’equivalente marino del fracking“.

La pesca a impulsi elettrici è descritta dai suoi sostenitori come la risposta a molti dei problemi causati dalla pesca tradizionale con reti a strascico allo stesso modo in cui il fracking, la fratturazione idraulica delle formazioni rocciose di scisti sotterranei per rilasciare il gas che contengono, è descritto, dai suoi sostenitori, come la risposta ai nostri problemi energetici. Tuttavia, proprio come il fracking, il nuovo tipo di pesca, ha scatenato polemiche sui suoi effetti collaterali, la pesca elettrica utilizza potenti impulsi di elettricità lanciati da elettrodi rimorchiati nel fondo marino, questo ha sollevato serie preoccupazioni sul suo impatto, soprattutto perché non è stato scientificamente valutato tra i metodi di pesca ma sta comunque andando avanti su larga scala nella pesca olandese. Non ci sono studi sul suo impatto marino e comunque viene usato massicciamente.

Le scariche elettriche costringono pesci e il piccolo pesce come i frutti di mare e specie commercialmente preziose come la sogliola e i gamberetti a staccarsi dal fondo marino e allinearsi alla colonna d’acqua creata, questo consente loro di essere facilmente catturati con una rete da traino. Questo metodo è stato adottato con entusiasmo dai pescatori olandesi nel Mare del Nord meridionale e nella Manica, e ha permesso loro di aumentare notevolmente le catture di sogliole, loro principali specie bersaglio.

Vantaggi e pericoli ambientali

È stato introdotto perché sembra avere significativi vantaggi ambientali o per le lobby della pesca industriale: danneggia molto meno il fondale rispetto alle catene di metalli pesanti utilizzate nella trawling tradizionale, ed è più selettivo per quanto riguarda le specie bersaglio, riducendo così i problemi gemelli di catture accessorie e i cosiddetti rigetti (eliminazione di un gran numero di pesci indesiderati, che è stato uno degli aspetti più criticati della politica comune della pesca dell’UE o della PCP). Soprattutto, poiché gli attrezzi da pesca a impulsi sono molto più leggeri delle tradizionali attrezzature da pesca a strascico, riducono i costi del carburante di oltre la metà.

Il risparmio di carburante è stato il motivo per cui i pescatori olandesi hanno chiesto alla Commissione europea di utilizzare questa tecnica, anche se la pesca elettrica è stata vietata nelle acque dell’UE nel 1998. Nel 2009 la Commissione ha emesso una deroga o un’eccezione al regolamento, che consentiva agli Stati membri di dotare il 5% delle loro flotte con reti a strascico con attrezzi per pesca a impulsi tramite fondi europei e nel 2010 cinque pescherecci da traino olandesi si sono convertiti alla nuova tecnica; il costo è di circa € 300.000 a barca, quindi investimenti totali di milioni di euro.

La svolta dell’Olanda

Tuttavia, dal 2011 gli olandesi hanno aumentato drasticamente il numero di pescherecci, senza sentire un parere scientifico, utilizzando un articolo del CFP rivisto che consente ai progetti “di sostenere le catture indesiderate in una zona di pesca”. Ora ci sono più di 100 barche attive che usano la tecnica ad impulsi elettrici, comprese alcune barche di proprietà olandese che navigano sotto bandiera britannica – perfettamente legale – il che significa che possono pescare nelle acque inglesi.

La preoccupazione crescente è che la pesca a impulsi sia stata introdotta così rapidamente ma non sono stati condotti studi scientifici adeguati sui suoi possibili effetti collaterali su una vita marina più ampia e sui fondali marini – sebbene gli olandesi abbiano promesso che ciò sarà effettuato. “Il problema è la sua portata“, afferma Jean-Luc Solandt della Marine Conservation Society. “Va bene fare una sperimentazione scientifica con una o due barche in un ambiente completamente scientifico, ma questo viene eseguito su scala industriale. È andato ben oltre ciò che la deroga originale consentiva.

Si teme che le scosse elettriche possano causare danni a lungo termine ai sedimenti dei fondali e agli ecosistemi marini oltre alle specie non bersaglio, e che la tecnica possa essere così efficiente da causare danni ad intere aree di pesca. “Il nocciolo della questione è che semplicemente non sappiamo cosa sta succedendo“, dice Jeremy Percy, direttore dei Low Impact Fishers of Europe. “Eppure gli olandesi lo hanno appena lanciato a livello globale. Questi hanno speso circa € 300.000 ciascuno per convertire le loro barche, quindi non è un investimento di studio scientifico. Questo è l’equivalente marino del fracking è pensato per essere perfettamente pulito e meraviglioso, ma potrebbe benissimo non esserlo. Il vero problema è che semplicemente non lo sappiamo. “

Al momento l’Europa non ha detto la sua su questa situazione, molte le associazioni di pescatori artigianali, soprattutto italiane, che stanno protestando. Ma si deve fare in fretta, prima che eventuali danni siano irreparabili sia al mare che ai piccoli pescatori.


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