David Bowie. Carriera e biografia

David Bowie. Carriera e biografia

David Bowie, nome originale David Robert Jones, (nato l’8 gennaio 1947, Londra, Inghilterra – deceduto il 10 gennaio 2016, New York, Stati Uniti), cantante, compositore e attore britannico, è stato il più importante negli anni ’70 e meglio conosciuto per le sue mutevoli personalità e il genere rock.

Chi era David Bowie?

David Bowie è nato nel quartiere di Brixton nel sud di Londra l’8 gennaio 1947. Il suo primo successo è stato la canzone “Space Oddity” nel 1969. Il camaleonte del pop, Bowie è diventato un fantastico personaggio fantascientifico per il suo album di Ziggy Stardust. In seguito ha co-scritto “Fame” con Carlos Alomar e John Lennon, ed è diventato il suo primo singolo numero uno nel 1975. E’ stato anche un attore affermato, Bowie ha recitato in The Man Who Fell to Earth nel 1976. È stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame nel 1996. Poco dopo aver pubblicato il suo ultimo album, Bowie è morto di cancro il 10 gennaio 2016.

David Bowie. I primi anni della carriera

Noto come camaleonte musicale per il suo aspetto in continua evoluzione, David Bowie è nato David Robert Jones a Brixton, South London, Inghilterra, l’8 gennaio 1947. David ha mostrato interesse per la musica fin da piccolo e ha iniziato a suonare il sassofono all’età di 13 anni. Fu molto influenzato dal fratellastro Terry, che aveva nove anni in più e iniziò il giovane David al mondo della musica rock e alla letteratura.

Ma Terry aveva i suoi demoni e la sua malattia mentale, che costrinse la famiglia a mandarlo in un’istituto, perseguitò David per buona parte della sua vita. Terry si suicidò nel 1985, una tragedia che divenne il punto focale della successiva canzone di Bowie, “Jump They Say”.

Dopo essersi diplomato alla Bromley Technical High School a 16 anni, David ha iniziato a lavorare come artista. Continuò anche a fare musica, unendosi con un certo numero di band e dirigendo un gruppo chiamato Davy Jones e il Lower Third. Diversi singoli uscirono in questo periodo, ma nulla che desse al giovane interprete il tipo di evidenza commerciale di cui aveva bisogno.

Per paura di essere confuso con Davy Jones di The Monkees, David ha cambiato il suo cognome in Bowie, un nome che è stato ispirato dal coltello sviluppato dal pioniere americano del XIX secolo Jim Bowie.

Alla fine, Bowie fece il suo primo album da solo. Ma dopo aver registrato un album senza successo, Bowie è uscito dal mondo della musica. Come molte delle sue attività, questi pochi anni si sono dimostrati incredibilmente sperimentali per il giovane artista. Per diverse settimane nel 1967 visse in un monastero buddista in Scozia. Bowie in seguito creò il suo gruppo di mimi con il nome di Feathers.

In quel periodo incontrò anche l’americana Angela Barnett. I due si sposarono il 20 marzo 1970 ed ebbero un figlio, che soprannominarono “Zowie”, prima di divorziare nel 1980. Ora è conosciuto con il suo nome di nascita, Duncan Jones.

David Bowie la Pop Star

All’inizio del 1969, Bowie era tornato a tempo pieno alla musica. Firmò un accordo con la Mercury Records e quell’estate pubblicò il singolo “Space Oddity”. Bowie in seguito ha detto che la canzone arrivò dopo aver visto il film 2001: Odissea nello spazio di Stanley Kubrick: “Mi sono stancato di vedere il film e mi ha davvero spaventato, specialmente il passaggio del viaggio.

La canzone ha subito successo con il pubblico, scatenata in gran parte dall’uso del singolo da parte della BBC durante la sua copertura dell’atterraggio sulla Luna dell’Apollo 11. La canzone ha avuto successo dopo essere stata pubblicata negli Stati Uniti nel 1972, salendo al numero 15 delle classifiche. L’album successivo di Bowie, L’uomo che vendette il mondo (1970), lo catapultò ulteriormente verso la celebrità. Il disco offriva un suono rock più pesante di qualsiasi altra cosa che Bowie avesse fatto prima e includeva la canzone “All the Madmen”, creata da Terry. In seguito Bowie creò Hunky Dory nel 1971, due i successi della serie: la title track che era un omaggio ad Andy Warhol, ai Velvet Underground e Bob Dylan; e “Changes”.

David Bowie incontra Ziggy Stardust

Successivamente fece conoscere al mondo pop Ziggy Stardust, l’immaginazione di Bowie di una rock star condannata, e il suo gruppo di supporto, The Spiders from Mars. Il suo album del 1972, The Rise and Fall di Ziggy Stardust e Spiders from Mars, lo rese una superstar. Vestito con costumi selvaggi che parlavano di una specie di futuro senza regole, Bowie, interpretando Stardust in persona, ha segnato una nuova era nella musica rock, quella che sembrava annunciare ufficialmente la fine degli anni ’60 e l’era di Woodstock.

I molti cambiamenti di David Bowie

Ma ancora una volta Bowie si trasformò in Stardust, e successivamente cambiò di nuovo. Ha sfruttato la sua celebrità e prodotto album per Lou Reed e Iggy Pop. Nel 1973, sciolse le sue band e accantonò il suo personaggio di Stardust. Bowie ha continuato con uno stile glam rock simile con l’album Aladdin Sane (1973), con “The Jean Genie” e “Let’s Spend the Night Together”, la sua collaborazione con Mick Jagger e Keith Richards. In questo periodo ha mostrato il suo affetto per i suoi primi giorni nella scena mod inglese e ha pubblicato Pin Ups, un album pieno di cover originariamente registrate da una serie di band popolari, tra cui Pretty Things e Pink Floyd. Verso la metà degli anni ’70 Bowie aveva subito un completo cambiamento d’immagine. Sono finiti i costumi oltraggiosi e i set molto appariscenti. In due anni ha pubblicato gli album David Live (1974) e Young Americans (1975). Quest’ultimo album comprendeva il coro di un giovane Luther Vandross e includeva la canzone “Fame”, scritta insieme a John Lennon e Carlos Alomar, che divenne il primo singolo numero uno di Bowie in America.

Nel 1980 Bowie, residente a New York, pubblicò Scary Monsters, un album molto apprezzato che conteneva il singolo “Ashes to Ashes”, una sorta di versione aggiornata del suo precedente “Space Oddity”. Tre anni dopo Bowie registrò Let’s Dance (1983), un album che conteneva una serie di successi come la title track, “Modern Love” e “China Girl”, e presentava il lavoro di chitarra di Stevie Ray Vaughan.

Naturalmente, gli interessi di Bowie non erano solo nella musica. Il suo amore per il mondo dei film gli ha permesso di ottenere il ruolo principale in The Man Who Fell to Earth (1976). Nel 1980, Bowie ha recitato a Broadway in The Elephant Man, ed è stato acclamato dalla critica per la sua interpretazione. Nel 1986, ha recitato nel ruolo di Jareth, il Re dei Goblin, nel film fantasy-avventura Labyrinth, diretto da Jim Henson e prodotto da George Lucas. Bowie si è esibito di fronte all’adolescente Jennifer Connolly e ad un cast di marionette, che è diventato un classico cult degli anni ’80.

Nel decennio successivo, Bowie ha provato avanti e indietro tra recitazione e musica. Al di là di un paio di successi modesti, la carriera musicale di Bowie era in pieno stallo. Il suo progetto collaterale con i musicisti Reeve Gabrels e Tony e Hunt Sales, noto come Tin Machine, ha pubblicato due album, Tin Machine (1989) e Tin Machine II (1991), entrambi furono un flop. Il suo album tanto atteso Black Tie White Noise (1993), che Bowie ha descritto come un regalo di nozze alla sua nuova moglie, la top model Iman, è stato molto deludente.

Stranamente, la creazione Bowie più popolare di quel periodo furono i Bowie Bonds, titoli finanziari che l’artista stesso sosteneva con i diritti d’autore delle sue opere precedenti al 1990. Bowie emise le obbligazioni nel 1997 e guadagnò 55 milioni di dollari dalla vendita. I diritti sul suo investimento sono stati restituiti quando le obbligazioni sono maturate nel 2007.

Nel 2004, Bowie ebbe un infarto mentre era in scena in Germania. Ha fatto un pieno recupero e ha continuato a lavorare con gruppi come Arcade Fire e con l’attrice Scarlett Johansson nel suo album Anywhere I Lay My Head (2008), una raccolta di cover di Tom Waits.

Bowie, che è stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame nel 1996, è stato premiato nel 2006 del Grammy Lifetime Achievement Award. Ha mantenuto un basso profilo per diversi anni fino all’uscita del suo album del 2013 The Next Day, che salì immediatamente al numero 2 nelle classifiche di Billboard. L’anno seguente, Bowie pubblicò una raccolta di grandi successi, Nothing Has Changed, che presentava la nuova canzone “Sue (Or in a Season of Crime)”. Nel 2015 ha collaborato a Lazarus, un musical rock di Off-Broadway con protagonista Michael C. Hall, che ha rivisitato il suo personaggio di The Man Who Fell to Earth. Bowie ha pubblicato Blackstar, il suo ultimo album, l’8 gennaio 2016, il suo 69 ° compleanno. Il critico del New York Times, Jon Pareles, ha osservato che si trattava di un “lavoro strano, audace e in definitiva gratificante” con uno stato d’animo oscurato dall’amara consapevolezza della mortalità “. Solo pochi giorni dopo, il mondo avrebbe appreso che il disco era stato realizzato in circostanze difficili.

L’icona della musica è morta il 10 gennaio 2016, due giorni dopo il suo 69 ° compleanno. Un post sulla sua pagina di Facebook diceva: “David Bowie è morto pacificamente oggi circondato dalla sua famiglia dopo una coraggiosa battaglia di 18 mesi con il cancro.” Lasciò la moglie Iman, il figlio Duncan Jones e la figlia Alexandria, e la sua figliastra Zulekha Haywood. Bowie ha anche lasciato dietro di sé un’eredità musicale impressionante, che comprende 26 album: il suo produttore e amico Tony Visconti ha scritto su Facebook che il suo ultimo disco, Blackstar, era “il suo regalo di addio”.

Amici e fan avevano il cuore spezzato. Iggy Pop ha scritto su Twitter che “l’amicizia di David è stata la luce della mia vita, non ho mai incontrato una persona così brillante“. I Rolling Stones lo hanno ricordato su Twitter come “un uomo meraviglioso e gentile” e “un vero originale“. E anche quelli che non conoscevano personalmente sentivano l’impatto del suo lavoro. Kanye West ha scritto su Twitter, “David Bowie è stata una delle mie ispirazioni più importanti.” Madonna ha pubblicato “Questo grande artista ha cambiato la mia vita!

Nel febbraio 2017, Bowie è stato premiato per il successo del suo album finale, in quanto è stato nominato vincitore del Best Alternative Rock Album, del miglior album (non classico), del miglior pacchetto di registrazione, del miglior spettacolo rock e delle migliori categorie di canzoni rock in i Grammy Awards.

Verso la fine del 2017, HBO ha presentato un trailer del documentario David Bowie: The Last Five Years, che esplora il periodo in cui l’artista ha pubblicato i suoi ultimi due album e ha dato vita al suo musical. In onda l’8 gennaio 2018, in quello che sarebbe stato il suo 71° compleanno, il documentario presenta filmati mai visti prima di Bowie e conversazioni con musicisti, produttori e direttori di video musicali che hanno lavorato con lui nel suo tour finale.

Nella primavera del 2018, “David Bowie Subway Takeover” di Spotify è stato trasmesso nelle stazioni di Broadway-Lafayette e Bleecker Street di New York. Un’estensione della mostra “David Bowie Is” al Brooklyn Museum, furono nelle esposizioni della metropolitana e comprendevano foto di Bowie, illustrazioni dei fan e citazioni del musicista, con ogni pezzo principale contenente un codice Spotify per l’accompagnamento audio.

Inoltre la prima registrazione in studio di Bowie, del 1963, verrà venduta all’asta. Quindi, ancora conosciuto con il suo nome di nascita di David Jones e membro di una band chiamata The Konrads, Bowie cantava come voce principale in una canzone intitolata “I Never Dreamed” come parte di un’audizione per la Decca Records. La demo, mai pubblicata, è stata scoperta nella casa dell’ex batterista e manager del gruppo.


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