Abu Bakr al-Baghdadi è stato ucciso da agenti speciali

Abu Bakr al-Baghdadi è stato ucciso da agenti speciali

L’esercito degli Stati Uniti ha condotto un raid con operazioni speciali contro uno dei suoi obiettivi di maggior valore, Abu Bakr al-Baghdadi, leader del gruppo militante dello Stato Islamico (ISIS).

Il presidente Donald Trump ha approvato la missione quasi una settimana fa.

Sono arrivate notizie di elicotteri militari statunitensi nella provincia nord-occidentale di Idlib in Siria, un alto funzionario del Pentagono che ha familiarità con l’operazione e un ufficiale dell’esercito informato sulla questione hanno detto a Newsweek che Baghdadi era il bersaglio dell’operazione top-secret nell’ultimo bastione islamista del paese, una fazione che si è scontrata con l’ISIS negli ultimi anni.

Idlib, zona dove è stato ucciso Al Baghdadi
Idlib, zona dove è stato ucciso Al Baghdadi

Un funzionario dell’esercito degli Stati Uniti informato sui risultati dell’operazione ha detto che Baghdadi è stato ucciso nel raid, e il Dipartimento della Difesa ha comunicato alla Casa Bianca di essere praticamente sicuro che l’obiettivo ucciso era Baghdadi, ma sono in corso ulteriori verifiche del DNA e test biometrici. L’alto funzionario del Pentagono ha detto poi che ci sarebbe stato un breve scontro a fuoco quando le forze statunitensi sono entrate nel villaggio di Barisha di Idlib e che Baghdadi si è poi ucciso facendo esplodere un giubbotto suicida. Erano presenti membri della famiglia. Nessun bambino sarebbe stato ferito nell’incursione ma due mogli di Baghdadi sono state uccise dopo che hanno fatto esplodere i loro giubbotti esplosivi.

I membri del team Delta del comando delle operazioni speciali congiunte hanno eseguito l’operazione di alto livello dopo aver ricevuto informazioni da fonti che avevano familiarità con la situazione. La posizione del leader Isis era sotto sorveglianza da tempo.

Il complesso in cui si trovava Baghdadi è stato poi bombardato con un attacco aereo per impedire che il sito diventasse un santuario. La Turchia, alleata della NATO a sostegno degli insorti locali, non è stata informata prima dell’operazione.

Sabato sera, al termine dell’operazione, il presidente Trump ha twittato: “È appena successo qualcosa di molto grande!” La Casa Bianca ha annunciato in seguito che il presidente farà una “dichiarazione importante”.

Chi era Al Baghdadi

Baghdadi, cittadino iracheno, era un chierico ultraconservatore che è diventato attivo nell’insurrezione islamista contro le forze statunitensi in seguito all’invasione del 2003 che ha rovesciato il presidente iracheno Saddam Hussein. È stato trattenuto dalle forze statunitensi nei centri di detenzione di Abu Ghraib e Camp Bucca.

Ha continuato unendosi ad Al Qaeda in Iraq, risalendo le gerarchie del gruppo mentre si fondeva con altre organizzazioni per formare lo Stato islamico dell’Iraq e alla fine ha ereditato la leadership nel 2010, quando il suo predecessore venne ucciso in una operazione congiunta USA-Iraq. Ha poi ribattezzato il gruppo Stato islamico dell’Iraq e al-Sham — o il Levante — meglio conosciuto come ISIS, nel 2013, cercando di espandersi nella vicina Siria, dove la guerra civile infuriava.

Le forze di Baghdadi hanno guadagnato uomini e popolarità sia in Iraq che in Siria, e nel 2014 ha dichiarato dalla Grande Moschea Al-Nuri nella seconda città irachena di Mosul nella sua unica apparizione pubblica nota come leader dell’ISIS che il suo gruppo era diventato un califfato. Conosciuto ufficialmente da allora in poi semplicemente come lo Stato islamico, il gruppo iniziò ad attirare l’attenzione del mondo per le atrocità commesse in tutta la regione mediorientale, ma anche per le azioni terroristiche contro i civili in Occidente.

Gli Stati Uniti si sono quindi mossi in Siria sostenendo gruppi che hanno cercato di rovesciare il presidente Bashar al-Assad in una rivolta sostenuta anche dalla Turchia e da altre potenze regionali. Il Pentagono iniziò a riallinearsi collaborando con le forze democratiche siriane guidate dai curdi quando l’ISIS a diventare molto più potente, gli islamisti raggiunsero l’opposizione e la Russia si unì all’Iran nel sostenere Assad contro queste fazioni.

Furono lanciate campagne guidate dal governo siriano e dalla forza democratica siriana per sconfiggere l’ISIS, che iniziò a scatenarsi all’estero con sanguinosi attacchi in Francia, Germania, Regno Unito e oltre. Gli autori di almeno tre omicidi di massa negli Stati Uniti hanno professato la loro fedeltà all’ISIS.

L’indebolimento dello Stato islamico

Il gruppo ha iniziato a perdere terreno sia in Iraq che in Siria negli ultimi anni, complice anche una coalizione guidata dagli Stati Uniti, l’Iran e la Russia tra le potenze internazionali a caccia di Baghdadi. Sebbene siano stati date notizie contrastanti sul suo destino e sul luogo dove sarebbe stato ucciso, nessun governo però ha riconosciuto alcuna informazione come sicura.

Le notizie più costanti in questi rapporti lo ha visto nella cosiddetta regione di Jazeera. Un tempo focolaio di attività dell’ISIS. La regione fu conquistata dalle forze democratiche siriane sostenute dagli USA, eppure Baghdadi non si vedeva da nessuna parte.

Baghdadi in Siria segue il suo presunto modello di vita operando tra Iraq e Siria“, disse un ex alto funzionario antiterrorismo, che ha monitorato e sostenuto la cattura di agenti che viaggiano dal Pakistan all’Iraq e alla Turchia. “Se fosse morto, sarebbe un duro colpo per l’ISIS, soprattutto se altri capi anziani fossero uccisi durante questa operazione.

Recentemente, il vice-ammiraglio Igor Kostyukov, capo del dipartimento di intelligence principale dello stato maggiore russo, ha dichiarato all’agenzia di stampa statale Tass che “dove si trova Baghdadi è risaputo“, ma “sicuramente non è in Idlib“. Il sito è la base operativa di Hayat Tahrir al-Sham, un gruppo jihadista rivale con legami con l’ex Fronte Nusra di Al-Qaeda, guidato dall’ex associato di Baghdadi, Abu Mohammed al-Jolani, che ha rifiutato di unirsi all’ISIS, una decisione che ha creato una grande spaccatura tra i gruppi militanti.

Lo stesso Assad è stato visto durante una visita in prima linea nella provincia di Idlib. Il leader siriano disse alle sue truppe “la battaglia di Idlib è il fulcro per porre fine in modo decisivo al caos e al terrorismo in tutta la Siria” e promise di sconfiggere i gruppi ribelli mentre si univa alle forze guidate dai curdi contro qualsiasi tentativo guidato dalla Turchia per spingere ulteriormente nel nord della Siria.

Riorganizzazione del Daesh

Di fronte alle sconfitte a livello nazionale per mano del governo e dei suoi alleati, un gruppo di ribelli siriani ha deciso di riorganizzarsi con il sostegno della Turchia. Ankara ha mobilitato questi combattenti per confrontarsi con le Unità di protezione del popolo curdo (YPG), il componente principale delle forze democratiche siriane, considerato un’organizzazione terroristica dalla Turchia a causa di presunti legami con il partito dei lavoratori del Kurdistan (PKK).

Truppe Usa in Siria
Truppe Usa in Siria

Sebbene Trump abbia ritirato le forze speciali statunitensi dalla Siria settentrionale, ha chiesto che alcune truppe rimanessero nella Siria orientale, dove gran parte delle riserve petrolifere del paese rimangono sotto il controllo dei curdi. Un convoglio di veicoli militari statunitensi è stato visto passare attraverso la città di Qamishli mentre si dirigeva verso la provincia orientale di Deir Ezzor.

Da allora la Turchia ha interrotto la sua incursione a seguito di accordi back-to-back con gli Stati Uniti e la Russia, che ha cercato di ripristinare l’autorità di Assad al confine settentrionale del paese e facilitare un ritiro degli YPG. Questo processo rimane in corso, anche se permangono notizie di sporadiche di violenze tra le due fazioni, molti i critici rispetto l’uscita degli Stati Uniti dalla Siria, preoccupati anche dal fatto che questo potrebbero dare all’ISIS nuova linfa per riprendersi.

Alla domanda su come la morte di Baghdadi possa influire sul ritiro degli Stati Uniti, l’ex alto funzionario antiterrorismo ha detto a: “Se stai andando via, vuoi provare a trovare i tuoi obiettivi prima di partire.”

Il comando delle operazioni speciali congiunte, proveniente dalla base militare dell’esercito americano Fort Bragg nella Carolina del Nord, è un comando subunificato del comando delle operazioni speciali degli Stati Uniti. Guidato dal tenente generale dell’aeronautica statunitense Scott A. Howell, il comando sovrintende alle unità di missione speciali come il gruppo di sviluppo per la guerra speciale navale e il 1 ° Delta di distacco operativo delle forze speciali, noto al pubblico come SEAL Team Six⁠, coinvolto nel maggio 2011 nell’incursione che uccise il leader di Al Qaeda Osama bin Laden⁠.