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Il principe Filippo, consorte della regina Elisabetta II, muore a 99 anni

Il principe Filippo, consorte della regina Elisabetta II, muore a 99 anni
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Il 9 aprile è morto il principe Filippo, l’ex ufficiale di marina destinato a svolgere un ruolo di supporto a volte incerto ma incrollabile come marito della regina Elisabetta II d’Inghilterra.

La morte al Castello di Windsor è stata annunciata dalla famiglia reale. Era stato recentemente ricoverato in ospedale mentre era in cura per un’infezione e si stava riprendendo dopo un intervento chirurgico al cuore.

Quando il principe Filippo salì sul palcoscenico mondiale dopo la seconda guerra mondiale come affascinante corteggiatore dell’allora principessa Elisabetta, fu visto come un vichingo alto, biondo e atletico che avrebbe dato vita alla stantia istituzione della monarchia britannica.

Si sposarono nel 1947 e, con l’incoronazione di Elisabetta nel 1953, la coppia incarnò una via da seguire per una potenza mondiale in contrazione che stava vivendo la privazione del dopoguerra e lo smantellamento del suo impero nel mondo. L’attraente giovane regina e il suo focoso marito erano considerati celebrità vere e proprie nel dopoguerra.

Era amante delle attività all’aperto, cacciatore, amava i cavalli, aviatore e marinaio, e difendeva cause come il servizio pubblico e un programma di fitness per i giovani, la conservazione della fauna selvatica globale e varie organizzazioni sportive.

In alcuni casi parlava liberamente, forse troppo per il suo ruolo, come nel caso del despota paraguaiano Alfredo Stroessner nel 1963: “È un piacere vivere in un paese che non è governato dalla sua gente”. Durante un tour in Cina nel 1986, descrisse parti di Pechino come “orribili”.

Nel corso degli anni, le sue “esternazioni” e i suoi tentativi di umorismo sono diventati leggendari per il loro cattivo gusto.

Durante una visita in Scozia nel 1995, chiese a un istruttore di guida: “Come fai a tenere gli scozzesi lontani dall’alcol abbastanza a lungo da superare il test?” A 90 anni, ha chiesto a un disabile su una sedia a rotelle elettrica: “Quante persone hai fatto cadere questa mattina su quella cosa?”

Il principe Filippo non ha mai nascosto il suo disprezzo per i giornalisti scandalistici, che ha accusato di rovinargli la vita e di trasformare le vite sempre più turbolente della famiglia reale britannica in una soap opera.

I biografi dipingono una versione molto più complessa del principe Filippo. Lo hanno descritto come un maschio alfa, brusco, a volte scortese – anche con la regina – ma uno che ha lavorato duramente per sostenerla e dare una lucentezza moderna all’istituzione millenaria della monarchia inglese. Oltre a snellire il funzionamento quotidiano di Buckingham Palace, divenne una voce di spicco per l’industria e la tecnologia britanniche.

Proprio mentre il principe Filippo si stava preparando a ritirarsi dalla vita pubblica, la serie Netflix “The Crown” è arrivata per far luce sui punti oscuri della sua prima vita matrimoniale. Si diceva che il maschio alfa in gabbia avesse avuto qualche amante. Anche se mai provati, i rapporti hanno fornito la base per gli episodi di “The Crown”.

“Ti sei mai fermato a pensare che negli ultimi 40 anni non mi sono mai trasferito da nessuna parte senza un poliziotto che mi accompagna?” disse all’Independent nel 1992. “Allora come diavolo potevo farla franca con una cosa del genere?”

A solo un anno dalla sua nascita, la famiglia fu cacciata dalla Grecia mentre suo padre, il principe Andrea stava per essere giustiziato per una pasticciata campagna militare contro la Turchia.

Filippo è cresciuto come un bambino “sfollato” in quella che sarebbe diventata una famiglia distrutta. La famiglia visse a Parigi per la maggior parte degli anni ’20, ma Filippo fu mandato in un collegio in Inghilterra quando aveva 8 anni. Poco dopo, sua madre, la principessa Alice, fu ricoverata in un ospedale psichiatrico in Svizzera e suo padre la lasciò. Nel giro di un anno, le quattro sorelle maggiori di Filippo avevano tutte sposato nobili tedeschi.

Quando aveva 12 anni, Filippo si trasferì in un nuovo collegio in Germania, Schloss Salem, fondato dal suocero di sua sorella e da un eccentrico ma brillante educatore di nome Kurt Hahn. Hahn, che era ebreo, fuggì in Gran Bretagna dopo un arresto da parte dei nazisti, e poi fondò sulla costa nord-orientale della Scozia una scuola maschile simile con un’enfasi sulla costruzione del carattere.

La scuola, Gordonstoun, divenne nota per le difficoltà fisiche subite dai suoi ragazzi, che includevano docce fredde mattutine. 

Nel 1938, con la guerra alle porte, andò all’Accademia navale britannica a Dartmouth, sulla costa meridionale dell’Inghilterra, per seguire una tradizione familiare di servizio navale. Sia suo zio, Louis “Dickie” Mountbatten che suo nonno prima di lui salirono ai ranghi più alti della Royal Navy. Mountbatten servì come comandante supremo alleato nel sud-est asiatico durante la seconda guerra mondiale e divenne l’ultimo viceré dell’India prima dell’indipendenza.

Mentre Filippo serviva nella marina britannica durante la guerra, lui ed Elisabetta si scambiarono una corrispondenza e si incontrarono più volte. Filippo disse di non aver preso in considerazione il matrimonio fino al 1946.

Al matrimonio della coppia, Filippo divenne Duca di Edimburgo e gli furono assegnati altri titoli. Quando è diventato cittadino britannico, ha perso il titolo greco, ma è stato nominato di nuovo principe, questa volta del Regno Unito, dalla moglie, 10 anni dopo.

Filippo amava l’ordine della vita navale e nel 1950 gli fu dato il comando della sua prima fregata, la Magpie. Tim Heald, un altro biografo, ha detto che il comando di Filippo“ fu un successo. Era un duro, e se aveva un difetto era una tendenza all’intolleranza “.

Sebbene avesse sposato l’erede al trono britannico, si aspettava che suo suocero, il re Giorgio VI, vivesse per altri 20 anni o più, e non vedeva l’ora di intraprendere una lunga carriera navale. Ma il re si ammalò e anche prima della sua morte nel 1952, Filippo dovette rinunciare alla sua carriera per quella che sarebbe diventata una vita come consorte della regina. Col tempo, è stato leader o membro di oltre 780 organizzazioni, incluso il World Wildlife Fund.

In un’intervista del 1992 con l’Independent, era ancora irato al pensiero di aver rinunciato alla sua carriera militare. “Non era mia ambizione essere presidente del comitato consultivo della zecca. Non volevo essere presidente del WWF. Mi è stato chiesto di farlo “, ha detto. “Preferivo di gran lunga essere rimasto in Marina, francamente.”

Ha trascorso decenni a promuovere l’industria britannica e, nei suoi tour di fabbriche e stabilimenti, metteva in dubbio il modo in cui veniva gestito un’azienda. Questa posizione polemica divenne un segno distintivo della sua personalità pubblica. Durante un tour in una distilleria vicino a Glasgow durante il quale al principe è stato detto che le bacche di ginepro per fare il gin erano state importate rispose: “Ma santo cielo ci sono cespugli di ginepro in tutta la Scozia. Perché diavolo devi importarli? “

Tra il principe e la regina, l’immagine che rimane è quella che il London Independent una volta descriveva come “routine reciprocamente confortevole”. Avevano camere da letto separate per la maggior parte del tempo. Ha tollerato le sue passioni – i corgi gallesi e le corse di cavalli – e lei gli ha permesso di seguire i suoi hobby da solo. Era spesso in tournée all’estero, mentre lei si occupava di compiti vicino a casa.

Un amico di Philip, l’artista Hugh Casson, una volta descrisse il principe come un quadro “assolutamente totalmente diretti, senza bighellonare. Colori forti, pennellate vigorose. “