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Fifa. Arrestati vertici, Blatter indagato

Fifa. Arrestati vertici, Blatter indagato

Le autorità svizzere hanno condotto una straordinaria operazione, questa notte, per arrestare alcuni funzionari della Fifa sotto richiesta di estradizione degli Stati Uniti con l’accusa di corruzione.

Mentre i leader della FIFA, organo di governo del calcio internazionale, erano riuniti per il loro incontro annuale, una dozzina di agenti delle forze dell’ordine svizzere in borghese sono arrivati ​​senza preavviso presso l’hotel Baur au Lac, un elegante struttura a cinque stelle, con vista sulle Alpi e sul Lago di Zurigo. Sono andati alla reception e poi al piano superiore nelle camere dei dirigenti Fifa.

Gli arresti sono stati effettuati in modo molto composto e attento. Un funzionario FIFA, Eduardo Li del Costa Rica, è stato portato dalle autorità dalla sua stanza verso una uscita laterale dell’hotel per evitare l’assembramento già presente di stampa e fotografi.

Le accuse

Le accuse sono di corruzione, un comportamento osservato e stigmatizzato in tutta la FIFA nel corso degli ultimi due decenni, coinvolgendo anche bustarelle per la  Coppa del Mondo oltre ad azioni poco chiare di marketing e di diritti televisivi, questa le notizie arrivate da tre funzionari di polizia con conoscenza diretta del caso.

Sono 14 le persone accusate di vari reati, tra cui estorsione, frode telematica e riciclaggio di denaro sporco. Oltre ai funzionari di di alto livello della federazione, l’accusa coinvolge dirigenti di sport e marketing provenienti dagli Stati Uniti e Sud America che sono accusati di aver pagato più di 150 milioni di dollari di tangenti e bustarelle in cambio di vari diritti associati con i tornei di calcio più importanti.

Un funzionario delle autorità americane ha detto che gli indagati sono Jeffrey Webb, Eugenio Figueredo, Jack Warner, Eduardo Li, Julio Rocha, Costas Takkas, Rafael Esquivel, José Maria Marin e Nicolás Leoz.

Per quanto riguarda alcune manipolazioni in ambito pubblicitario sono indagati Alejandro Burzaco, Aaron Davidson, Hugo Jinkis e Mariano Jinkis. Le autorità hanno anche indicato José Margulies come l’intermediario che ha facilitato questi pagamenti illegali.

Gli arresti sono stati un duro colpo per la FIFA, un’organizzazione che muove miliardi di dollari e che governa lo sport più popolare del mondo, ma non è nuova ad accuse di corruzione che per decenni hanno aleggiato nell’aria senza una vera e propria presa di posizione da parte delle autorità.

Sepp Blatter indagato

L’inchiesta riguarda anche Sepp Blatter, presidente della FIFA, che da molto tempo è riconosciuto come la persona più potente nello sport, anche se non è stato accusato formalmente di nulla ma solo indagato. Le forze dell’ordine hanno detto che l’indagine è in corso, e che Blatter non è ancora scagionato dalle accuse.

“Siamo colpiti da quanto tempo va avanti questa corruzione e di come ha toccato quasi ogni parte di quello che ha fatto Fifa,” ha detto un funzionario di polizia.”Colpisce ogni elemento della federazione e pare essere proprio il loro modo di fare business. Sembra che questa corruzione sia ormai istituzionalizzata. “

Il Dipartimento di Giustizia, l’FBI e la FIFA non hanno rilasciato ancora commenti.

Il caso è il più importante per gli Stati Uniti ed è guidato dal procuratore Generale Loretta E. Lynch, che si è insediata lo scorso mese. In precedenza ha lavorato come procuratore degli Stati Uniti a Brooklyn, dove ha supervisionato l’indagine sulla FIFA. La Lynch e il direttore dell’FBI James Comey terranno una conferenza stampa nella mattinata di Mercoledì a New York.

Quanti soldi muove la Fifa

Con più di 1,5 miliardi di dollari  la FIFA è un conglomerato finanziario globale e mondiale. Con i paesi di tutto il mondo che competono molto aggressivamente per vincere ed ospitare la Coppa del Mondo, Blatter ha gestito i rapporti con tutti i Paesi interessati. Lui e la FIFA hanno già risposto di varie accuse di corruzione in passato, ma nessuno li ha mai accusati di reati federali negli Stati Uniti.

La legge degli Stati Uniti dà ampia autorità al Dipartimento di Giustizia di portare avanti indagini verso cittadini stranieri residenti all’estero, un’autorità che i pubblici ministeri hanno utilizzato più volte in casi di terrorismo internazionale. Tali casi possono essere estesi all’estero anche se hanno una minima connessione con gli Stati Uniti, come l’uso di un provider di servizi Internet o una banca americana.

Il trattato della Svizzera con gli Stati Uniti è particolare in quanto dà alle autorità svizzere il potere di rifiutare l’estradizione per reati fiscali, ma su elementi di diritto penale generale, gli svizzeri hanno accettato di collaborare con i tribunali americani.

I casi di possibile corruzione sono vari e hanno spesso colpito il leader della FIFA, Blatter, che per anni ha agito come un capo di stato de facto. I politici, i fuoriclasse dello sport internazionale, i funzionari di calcio nazionali e internazionali che volevano i loro marchi collegati al calcio mondiale dovevano per forza di cose far capo solo a lui.

La mancata trasparenza

La FIFA è stata spesso criticata per la mancanza di trasparenza in materia di compensi dei dirigenti e le allocazioni di risorse per una organizzazione che, per sua stessa ammissione, ha registrato un fatturato di 5,7 miliardi dollari dal 2011 al 2014. Le decisioni politiche sono spesso prese senza discussioni o spiegazioni, e vengono prese da un piccolo gruppo di funzionari – conosciuto come comitato esecutivo – ed operano con un potere enorme. La FIFA ha per anni operato con poca supervisione e ancor meno trasparenza. Alexandra Wrage, una consulente di governance ha tentato tempo fa senza successo di innovare i metodi della FIFA, notoriamente etichettati come “bizantini e impenetrabili.”

La Concacaf

Le forze dell’ordine hanno detto che gran parte dell’inchiesta coinvolge la Concacaf, una delle sei confederazioni regionali che compongono la FIFA. Concacaf – che sta per Confederazione del Nord, America Centrale e Caraibi Federcalcio – include paesi importanti come gli Stati Uniti e il Messico, e anche piccoli come Barbados e Montserrat.

Concacaf è stato diretto dal 1990 al 2011 da Warner. Un manager chiave nel comitato esecutivo della FIFA, Warner era stato anche lui accusato di corruzione. E ‘stato accusato di approfittare illegalmente dalla rivendita di biglietti per la Coppa del Mondo del 2006, e di trattenere i bonus dei giocatori di Trinidad e Tobago che parteciparono a quel campionato.

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Jack Warner

Warner ha rassegnato le dimissioni dalla FIFA, Concacaf e la sua associazione nazionale nel 2011 dopo la pubblicazione di prove che lo coinvolgevano in un tentativo di comprare i voti dei funzionari di federazione dei Caraibi nelle elezioni presidenziali di calcio 2010. Un rapporto 2013 Concacaf ha evidenziato decine di milioni di dollari di ammanchi .

Ma secondo le regole della FIFA, al momento, le dimissioni di Warner hanno portato alla chiusura immediata di tutti i casi di indagine della commissione etica contro di lui. “La presunzione di innocenza è sempre la prima da tenere in considerazione”, ha detto la FIFA in una breve dichiarazione che annunciavano le sue dimissioni.

La FIFA era già nell’occhio di molti scandali che riguardano anche i tornei 2018 e 2022 della Coppa del Mondo, che molti osservatori trovano essere viziati già prima dell’inizio.


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